微信是怎样炼成的—微信产品的发展历程

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迄今为止,微信月活跃用户接近6亿,称得是每个智能手机用户最常用的应用。人人都说,微信是个伟大的产品。现在微信作为一个平台型的产品,集成了众多丰富的,能给用户带来不同功能和体验的模块和工具,已经成为了腾讯公司最为重要的移动互联网的入口。同时微信作为一款产品已经融入了我们的生活,并逐步影响着我们的生活方式。那么,这样一款产品是怎么做出来的呢,其背后隐含着其产品人员怎样的产品理念呢?看了几篇网上介绍微信产品的发展历程的文章,在这我也试着梳理一下。

一、1.0时代,以移动IM为起点

根据参与微信研发的产品和开发人员介绍,微信最初只不过是腾讯广州研发中心(主要负责腾讯的QQ邮箱产品)大概不超过十个人的团队抱着“尝试”的态度试验出来的。那是2010年下半年,正处于移动互联网爆发的前夜,当时ios和android平台作为新平台开发者也相当少。10月份,一款叫做kik messenger的应用发布,直接导致2011年成千上万的类kik应用被研发出来,这其中就包括后来大红大紫的whatapp、米聊、line、kacao等。

kik messenger的火爆源于它的极致简单跨平台,它是为移动而生的应用,几乎不花任何力气就在很短的时间基于手机通讯录建立起自己的关系链,这对于很多web2.0时代的SNS应用来说,是不可能做到的。很短时间内,它就以席卷一切的气势开始革命,首当其冲的是各国的运营商们,这个跨平台跨国界的手机通讯工具,它可以在不同的手机终端实现文本图片的消息沟通,秒杀短信和彩信体验,它的体验之极致,甚至让当时的手机巨头——黑莓——在自己的手机平台封杀它。

在kik刚出来的时候,广州研发中心、QQ邮箱研发团队的老大张小龙就预见它的火爆之势。小龙当时给马化腾发了一封邮件谈这个事情,并申请广研团队做一个类似的应用出来。而马化腾也已经意识到有10年历史的QQ 并不是这个时代最需要的手机IM,一款更适合手机使用场景的IM 是需要的,不仅仅是用户需要,腾讯也需要。他对此表示赞许,并仿照“微博”为这个应用起了一个名字——微信。

最初微信被定义为一款通知工具,主要有3个功能:

  • 联系人给你发信息时,它通知你;
  • QQ邮箱、QQ离线消息有新条目时,它通知你;
  • 你在腾讯微博上收到私信时,它通知你。

仅此而已。

广研的小团队只用了不到四个月,完成了完成了微信ios 1.0版本的开发,于2011年1月21日正式发布。1.0版界面非常简洁,功能也非常简单,主要包括文字文字即时通讯、照片分享、更换用户头像三个方面,但是,跨平台交流、极速轻快的楼层式对话和便捷的图片分享功能给用户带来了非常良好的体验。马化腾第一次使用给出了“体验很赞”的评价,然而腾讯内部的其他众多同事却并不看好这个体验简单甚至有些简陋的手机应用。

二、2.0和3.0开始,移动社交的发展

“微信的成功,除了团队的努力,时机的把握也很重要。”

在3月份,接连发了两个版本,但是用户数据依然不见起色。

很快,我们在4月初又发了第四个版本,这个版本微信的四个tab位置被确定下来,最初的四个tab分别是:微信、通讯录、找朋友和设置。其中,找朋友这个tab可以看出当时微信的急迫,在这里,系统通过通讯录联系人、qq好友、qq邮箱联系人甚至企业域名邮箱联系人等多种关系链给你推荐好友,以期在很短的时间内能够积聚到用户。

但,用户数据依然不见起色。

这时候,另外一款应用的火爆引起了微信产品团队的注意:talkbox。这个发语音短消息的应用有着与kik类似的逻辑,但语音无疑是最大的亮点。类似的功能腾讯的QQ其实很早就做过,但一直不温不火,但是当它被放到手机上之后,瞬间捕获了大量的用户。

另一方面,智能手机在这个时候开始告诉普及,尤其是iphone4的发布,以革命之势席卷了整个手机市场。张小龙此时判断:智能手机和pc是完全不同的,基于智能手机平台的功能和个人电脑上的也是完全不同的。也就是此时,微信研发团队开始意识到,要试着挖掘智能手机平台的各种可能,不断尝试利用手机天然的能力做出机制简单且自然的应用。也就是说,直到这个时候,微信研发团队开始摸准了移动互联网应用的脉搏,率先把握了移动互联网的本质。

于是,在微信团队研发人员一个多月的努力之下,微信2.0语音版终于在11年5月初发布了(这是正式第一版本,之前的版本都加了beta)。微信在2.5版本中还发布了一个重要增加用户的方式——附近的人。通过查找附近的人,使用户轻松找到身边其他正在使用微信的人。也正是这个功能,让外界第一次感受到了微信功能的强大。

当时用户对微信、米聊甚至talkbox,感觉是差不多的,大家都在谈论着这三个应用谁抄袭谁,后来米聊做了涂鸦功能,他们的同事在知乎发表文章,说静等微信抄袭。

微信给的答复是8月初的2.5版本,除了那个我通宵两夜的视频功能外,那个版本最大的惊喜莫过于附近的人。可以这么说,语音版奠定了微信的基础,但真正让外界感受到微信强大的,是附近这个功能。

就这样,微信开始很快甩开了所有竞争对手。到了10月份,微信发布了包含摇一摇和漂流瓶两个功能的3.0版本,自此,微信的地位似乎已经是无法撼动了。

摇一摇和漂流瓶两个功能,相当于给微信这个基于熟人关系的通讯工具增加了陌生人社交的功能,添加了一种新的基于移动互联网的交友方式,使产品具备了有趣好玩的特性,增加了用户互动,保持了用户粘性。

三、4.0开始的平台化

2012年5月份,微信发布了4.0版本,该版本的主要更新包括两个方面:新增加了朋友圈和开发API接口。首先是朋友圈,其实是一个基于图片分享的社会化网络(SNS)。试图让每个用户都参与到自己和他人的“图片塑造生活”的设计初衷上去,朋友圈是吸引熟悉朋友之间互动的卖点,通过朋友之间的UGC与频繁互动来增用户的活跃度,保持产品的粘性。我们也可以从下面的故事看到微信团队在研发朋友圈时的情景:

朋友圈的整个研发过程耗时4个月,投入的人力不超过十个,但却在这短短的4个月时间内,团队完成了完整的30多个版本的开发迭代,我们形象的把这个开发过程叫做回转开发流程,每天上午,开发团队通过邮件接收产品经理整理出的下一个版本功能点启动开发,傍晚的时候把功能交付给小龙和产品经理,他们在晚上就当前版本讨论分析,然后在下半夜给出新的想法甚至方向,产品经理在天刚亮的时候把想法细化为一个个功能点发邮件给开发。周而复始。

当团队决定要发布朋友圈的时候,我想大家已经到了极限了,因为那时候还有bug没有解决,小龙说:bug也是一种文化,就发了。

另外,朋友圈可以说是张小龙带领的微信研发团队一个具有创造性的发明,其体验有很多体现其产品情怀的细节。与脸书、微博、博客(空间)等的社交网站不同,微信朋友圈的设计延续了微信的双向好友关系。我们使用过后都知道,只有互相是好友关系才能查看对方的评论。这种设计使得互相的人际没有向二度关系扩散,既有效地保护了用户的隐私,有突显了微信这款产品的于其他社交产品特性。

还有一点就是,在第一个朋友圈的版本里是不支持发纯文字的,我在一开始使用朋友圈的时候,也不知道如何发送纯文字的动态,后来利用搜索引擎搜过之后才知道是要长按相机键可以发纯文字。这一功能设计得堪称隐晦,是因为微信产品团队对于朋友圈的定位就是基于图片分享的熟人社交平台。

张小龙说到,“回过头来说,微信朋友圈原本是不允许发文字,或者说不鼓励发文字的。不光是怕泛滥,这里有个基本的假设,要一个人写一段字的难度远远大于他发一张图片,对于一个普通用户来说,你让他一天写一段话出来,而且这段话还得让别人看到,他还要写得好,其实很难。我希望我们的产品是每个人都能用的,那么,图片是最好的介质,图片每个人都会发。”

后来产品团队有人提出,不能否认用户在朋友圈发纯文字的可能性,于是便在后来增加了长按相机键发纯文字的功能作为内部测试,虽然设计得很隐晦,但这个功能还是被用户发现了。但是直到现在的最新版本,初次打开微信发纯文字的朋友圈动态,仍会得到让你慎重使用,以后可能会取消发送纯文字功能的提醒。

4.0版本的微信的新增的第二个主要功能是开放API接口。API接口开放后,微信支持从第三方应用向微信通讯录里的朋友分享音乐、新闻、美食、摄影等消息内容,从而进一步增加用户之间的互动,同时API接口的开放有可能使得微信在将来成为一个强大的移动应用平台。

在2012年7月,微信公众平台开始内测,使得微信从一个成功的产品真正演变成为了一个平台,就此也开启了微信的商业化进程。微信公众号采用的是订阅——推送的模式,作为产品的一项功能,其设计初衷是这样的:

那么,在微信内看到的都是好友的信息,怎样看到更多丰富的内容呢?这就回到了阅读这个命题。这次给出的解决方案就是微信公众号。

四、5.0开始,微信平台的升级

2013年8月9日微信发布了它的5.0版本。这一版本中,微信团队对微信的公众平台进行了升级,分为了订阅号和服务号。其中订阅号主要为用户提供信息和咨询,为媒体和个人提供了一种新的信息传播的方式,同时也解决了用户在微信上进行长文阅读的需求。服务号其设计旨在为用户提供服务,企业利用可以自定义菜单,并获得如支付等高级接口的使用权限,从而给企业和组织提供更强大的业务服务能力与用户管理能力。为了避免过多的订阅号信息对用户产生干扰,微信产品团队还分别对两类公众号做了特殊规定和设计,如分别规定了每天的消息发送条数,并特别对订阅号的消息做了折叠的设计。

5.0版的微信还增加了表情商店,扫一扫,游戏中心,微信支付等功能(还有很实用的收藏功能)。首先是表情商店,在这里有各式各样的表情供用户选择,能够满足用户的视觉化的沟通需求。其次是扫一扫功能,你可以扫条码、图书和CD封面、街景,还可以翻译英文单词。扫条码、扫图书和CD封面成为用户查看购买商品的入口,扫街景,增加了产品的趣味性。第三是游戏中心,在这里你可以和你的朋友们一起玩游戏。打飞机,再普通不过的一款游戏,由于朋友排行榜的存在,使这款游戏在上线第一天就像病毒一样疯狂传播着。

游戏是第一个商业化项目,也是目前最成功的一个商业化项目。2013年的飞机大战打响了微信商业化的第一枪。

最初小龙只打算做一个坦克大战的动画作为5.0的启动页,不过那会我开小差在玩游戏引擎,顺便就做了一个飞机大战的demo。小龙看了之后觉得不错,让我们尝试把它做的更完整更有意思一些,于是我拉了一个小团队开始做这个事情,我们奋战了一个多星期,几乎每天都通宵的节奏做了四个不同的版本,美术、音效、玩法经过激烈的pk迅速换了一遍又一遍。我们甚至做了商业化的策划。

飞机大战的稳定性是很关键的,因为每一个用户启动微信都会先玩这个小游戏,如果出问题,所有用户就进不了微信了,当时我的领导甚至对我说,如果稳定性有问题,你可以卷铺盖走人了。

经过小伙伴们一个月的努力,最终飞机大战获得了不错的效果。那年回家,一路上听着不断的“啾啾啾”的枪声,还是挺过瘾的。

如果说飞机大战的游戏打响了微信商业化的第一枪,那么这一版本中首次出现的“微信支付”功能更是正式开启了微信商业化的大门。通过绑定银行卡可以在公众号、扫二维码、App中实现一键支付,如此就满足了用户快速便捷安全的移动支付需求。这一支付方式的出现使得微信游戏平台的游戏付费下载、移动购物分成、购买收费表情等盈利方式变得清晰可见。

2014年春节前夕,微信5.2版本发布,微信群中抢“新年红包”就呈现刷屏之势,并随着春节假期的到来愈演愈烈。用户在微信群中疯狂抢红包,不仅仅是一个社交产品的成功,背后是微信支付的爆发。很多用户为抢红包发红包而在微信支付中绑定了储蓄卡,使微信支付的用户增长形成了一个高潮。一个春节过去,微信支付可能在很短时间内赢得几何级数增长的新用户。

这是一次极为成功的产品运营活动,微信支付的火爆使得微信迅速抢从支付宝口中抢占了“移动互联网支付”的一大块市场份额。另外,微信支付还为用户和商家各种不同的移动支付场景,如实现了刷卡支付、扫码支付、公众号支付、APP支付,并提供企业红包、代金券、立减优惠等营销新工具等。

五、微信生态,连接一切

截至目前,微信的最新版本已经到了6.2.5。微信自2014年10月14发布的6.0的版本以来,逐渐放缓了其更新迭代的速度,今年5月份推出的微信6.2的版本,除了推出了微信小视频的功能外,其新推出的内容包括微信运动以及表情开放平台。微信运动是微信硬件平台的一次正式试水,而表情开放平台则是微信作为微信开放平台的一个组成部分。

腾讯公司高级执行副总裁、微信事业群总裁张小龙强调说,“我们希望基于微信能够搭建一个生态系统,但不是我们自己把生态系统里面的每一块都给做了,简单地说,我们希望建造一个森林,而不是建造一座自己的宫殿,我们希望培育一个环境,让所有的动植物在森林里面自由生长出来,而不是我们去建造出来。”

微信官方开放生态已经涉及微信支付、硬件开放平台、公众平台和企业号等业务,微信正在从一个人与人交流的工具,逐渐进化成一个连接人、硬件和服务的生态系统,通过“连接一切”带来人体的延伸、生产效率的提高和日常生活的便捷。

从2011年1月21日微信正式推出至今,微信像一张大网,将每个人同其他人更紧密地连接在一起。微信客户端通过语音通话、摇一摇、附近的人、小视频、朋友圈分享等基础服务功能,让地理上的距离不再成为人与人交流的障碍。

同时,公众订阅号的推出,让再小的个体,也有自己的品牌。大量自媒体的涌现,使得普通资讯的生产、发行和消费摆脱了传统印刷技术和PC互联网的桎梏,效率显著提升。

微信硬件平台是微信继连接人与人,连接企业/服务与人之后,推出连接物与人,物与物的IOT解决方案。通过微信硬件平台,微信进一步尝试将人、设备和服务连接在一起,让用户的体验不再拘泥于当时当下。与手环、电视、空调等智能硬件的互联,以及滴滴打车、大众点评等线下服务的接入,使得微信像水和电一样渗入人们日常生活的方方面面。“连接一切”正在成为现实。

2013年11月18日,腾讯微信在广州举行首次“微信·公众”合作伙伴沟通会。微信在会上提出“平台化,公开化,自助化“的理念,表明微信的开放体系初步形成了框架。迄今为止,微信开放平台包括微信公众平台微信游戏平台、微信硬件开放平台、微信表情开放平台等。另外,微信集成的大量线下服务的接口,使得微信以微信支付这个为支点,成为了移动互联网的重要的流量入口。现在进入微信钱包,我们可以刷卡转账、手机充值,通过理财通购买理财服务,还可以给信用卡还款,通过微信公益方便参与公益事业;可以购买电影票,可以通过京东和美丽说的入口购物,也可以通过滴滴出行的入口打车,通过携程旅游的入口购买飞机和火车票,也可以通过大众点评的入口获得各类生活服务;另外,还能通过生活缴费的服务缴纳水电煤宽带和固话的费用,通过城市服务的模块获得医疗、交管、工商、司法等公共服务……微信一个应用连接了与人们生活有关的各种服务,已经让我们看到了何为“微信,是一个生活方式”。

主要参考资料:

微信是怎么走过来的?.互联网分析沙龙:

http://www.techxue.com/portal.php?mod=view&aid=12450&page=2

从微信产品的功能变迁看其发展战略. 人人都是产品经理:

http://www.woshipm.com/it/91974.html

微信发展历程:从诞生到风靡.360doc个人图书馆:

http://www.360doc.com/content/14/0225/16/14567236_355593852.shtml

张小龙专访系列:关于微信你可能不知道的10件事. 人人都是产品经理:

http://www.woshipm.com/operate/17396.html

如果微信是新浪的.人人都是产品经理:

http://www.woshipm.com/it/30870.html

张小龙:微信是一个生活方式. 中云网:

http://www.china-cloud.com/yunhudong/yunrenwu/renwuxinwen/2013/1119/21735.html

马化腾提出腾讯”连接一切” 微信生态开启智慧生活. 北京晨报:

http://news.xinhuanet.com/newmedia/2014-12/31/c_127350411.htm

微信能否连接一切?. 财新网:

http://opinion.caixin.com/2013-11-20/100606964.html

微信主要版本的功能说明:

微信1.0(2011年1月21日):

即时消息;

照片分享;

更换头像;

微信2.0(2011年5月18日):

语音消息,第一个微信正式版;

微信2.5(2011年8月3日):

如何查看附近使用微信的人

如何使用视频发送功能

查看附近的人是否会暴露你的隐私

微信使用流量问题

微信3.0(2011年10月14日):

怎样使用漂流瓶?

怎样使用摇一摇?

微信3.6(2012年2月7日):

群发助手:可以把通知、祝福等消息分别发送给各个好友;

腾讯新闻,微博精选,新闻资讯的提供;

支持写邮件,添加附件发邮件。

微信4.0(2012年5月25日):

朋友圈:你可以拥有一个精美的相册,将生活记录在相册中;你可以把照片分享到朋友圈,让所有的微信通讯录里的朋友看到,大家可以对照片评论和点赞。

微信开放接口:支持从第三方应用向微信通讯录里的朋友以及朋友圈,分享音乐,新闻,美食,摄影等消息内容;支持图片、视频、自定义表情转发给其他微信朋友;新增对泰国、印度、越南、葡萄牙四国语言的显示支持。

你可以向微信朋友发送你的地理位置,方便朋友找到你。

优化了QQ邮箱提醒插件,收发邮件更方便。

可以设定微信消息文字的大小。

微信4.2(2012年8月17日):

视频通话:新增视频聊天插件;在视频聊天中,可以随意切换视频模式和语音模式。

微信网页版:可以用PC发送和接受微信消息。

朋友圈新增评论回复功能;朋友圈发图能选择可见范围。

微信4.5(2013年2月6日):

实时对讲:多人实时语音聊天;

摇一摇:将正在听到的歌曲摇到手机里;

位置消息可以用来导航。

微信5.0(2013年8月9日):

表情商店:新增各类有趣好玩的表情。

扫一扫:可以扫条形码、图书和CD封面,街景,还可以翻译英文单词。

游戏中心:与朋友一起玩游戏(打飞机游戏)。

微信支付:绑定银行卡,在公众号、扫二维码、App中实现一键支付。

收藏:收藏聊天、公众号、朋友圈等的信息;

语音识别技术:聊天中语音输入

公众平台分为订阅号和服务号,订阅号的消息被折叠起来,让消息列表更干净。

2013年10月29日,微信公众平台新测试版上线,免费推出九大高级接口,以及更安全,更严格的全新认证体系

微信5.4(2014年9月9日):

搜索功能的增强:除了搜索联系人和聊天记录,还可以搜索公众号、公众号文章、收藏(6.2版本可以搜索朋友圈内容和附近的餐馆)

查看图片时,可以识别图中的二维码;

通过扫二维码,面对面收钱。

微信6.0(2014年10月14日):

微信小视频:在聊天或朋友圈拍摄一段小视频,让朋友看见你眼前的世界。

微信卡包:把优惠券、会员卡、机票、电影票等放到微信卡卡包里,还可以赠送给朋友。

微信6.2(2015年5月26日):

拍好的小视频可以先保存稍后分享;

微信运动:支持记步的手机,关注“微信运动”公众号,和好友PK运动成绩,分享运动快乐;

聊天记录可快速导入附近手机,多条聊天记录可以合并为一条消息转发。

表情开放平台:表情商店中加入更多表情开发者的投稿作品。

微信6.3.5(2015年10月19日):

现在群里也可以视频聊天;

群主可以发布群公告;

投稿表情里可以给艺术家发红包;

可将群主转让给群内成员。

 

本文由 @蚂蚁蚂蚁 原创发布于人人都是产品经理 ,未经许可,禁止转载。

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评论( 3

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  1. 看完之后就感觉是走过了微信的成长过程,感谢你的分享,让我也可以想想如何规划一款好的产品

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  2. 每一个产品的成功其实都是对人性洞悉的工程。

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  3. 非常棒

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