Paul Graham:如何在变化的世界里成为专家

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如果世界是静止不变的,我们对自己的信念就会越来越有信心。信念经受的考验越多,它出错的机会就越少。大多数人对自己的观点就有这种类似的绝对自 信。对于一些改变不大的东西,比如人性,他们完全可以有这种自信。但是如果你的观点涉及到的东西是变化着的话,对自己的观点就不能抱以同样的信任了。而实 际上,除人性以外大抵其他的一切都是会变的。

专家之所以会犯错,往往是因为他们是旧世界里的专家。

有没有办法避免?能不能摆脱陈旧的信念?从某种程度上来说,这是可以的。我几乎花了将近 10 年的时间去投资早期阶段初创企业,作为初创企业投资者要想取得成功,就必须破除陈旧观念。大多数真正好的创业点子刚开始看起来都像是糟糕的想法,很多看起 来特别糟糕的点子,因为世界发生了一些变化,就把它们从坏变成了好。我花了许多时间去学习辨识此类想法,我采用的这种技术也可以应用到一般想法上。

第一步是对变化要有明确的信念。如果你有意识地提醒自己这个世界不是一成不变的,你已经在开始寻求改变。

去哪里寻找这种改变?有意义的变化通常来自于意想不到的地方,因此,变化是很难预测的。

所以我放弃了这种无谓的尝试。采访中有人要我预测未来时,我总是被迫临时编些貌似可信的说法,就像没有复习就去考试的学生一样。但是我没有做好准备并不是因为我懒。就我而言,对未来的看法难得有正确过,所以不值得那么严格对待,最好的策略就是积极保持开放心态。不要尝试给自己指明正确的方向,相反,承认自己并不知道正确的方向在哪里,然后对风向的改变保持高度敏感

哪怕会对你造成一些约束,但是做假设是没有问题的,因为它们也会激励你。有追求和努力去猜答案都是令人兴奋的。但你要控制好自己,不要让你的假设变成确定的东西。

我相信这种被动的做法不仅对评估新想法有效,对想出新想法也同样有效。想出新想法不是为了想而想,而是要努力去解决问题,然后在这个过程中不忽视那些怪异的预感

风向的改变起源于领域专家下意识的想法。如果你的确是专家,那么你自己任何怪异的想法,或提出的明显不相干的问题,事实上都是值得去研究的。在 Y Combinator,如果想法被说成是疯狂的,那其实是一种恭维—实际上,通常是比称赞是好想法更高的一种恭维。

初创企业投资者对于修正陈旧信念有着异乎寻常的诱因。如果他们能够比其他投资者更早发现某些看似毫无前途的初创企业实际上并非如此的话,就能够赚上 大钱。不过这种激励因素并不只是金钱上的。投资者的观点将会受到直接考验:初创企业找到他们,然后他们必须做出肯定或否定的回答。而且很快他们就能知道自 己的猜测是否正确。对 Google 说不的投资者(有好几个)余生都会刻骨铭心的。

从某种程度上来说,任何赌想法而不仅仅是对想法评头论足的人也存在类似的激励因素。也就是说,任何人想要有这样的激励都可以,只需把说变成赌:如果你公开把某种论断写下来并保留相当一段时间,相对于大多数人轻描淡写地说说而已,你会发现自己会对把事情做对关心得多。

避免陈旧观念的另一个技巧是一开始把焦点放在人而不是想法上。尽管未来的本质是难以预测的,但我发现在哪一类人能创造未来方面自己预测得相当好。

把宝押在人身上而不是想法上为我这个投资者省下了无数的时间。比方说,我们认为 Airbnb 是个糟糕想法。但是我们能感觉到,他们的创始人是真诚的、有活力的,有独立思想的。于是我们停止了怀疑,资助了他们。

这也是一种广泛适用的技巧。让能冒出新想法的那一类人包围住你。如果你希望能迅速发现自己的观念已经陈旧,那就去跟这样的人交朋友,他们的发现会让你的观念变得陈旧,再也没有比这更好的办法了。

不成为你专业知识的囚徒本来就已经够难的了,但是今后还会更难,因为变化在加速。这并不是最近的趋势:从旧石器时代开始变化就已经开始加速。想法导致想法。我并不指望这一点会变。但是我也可能是错的。

 

原文来自36KR

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