Perplexity要搞竞价排名了,大模型的尽头……就还是广告?

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作为一款会话式答案引擎,Perplexity在出现之后引起了外界关注,而这一AI公司,现在要搞起竞价排名了。看来于Perplexity而言,赚钱吃饭养家,也是不得不跨越的门槛之一。

还记得曾经从英伟达和贝索斯们手里融了7360万美元,誓要以AI驱动的透明搜索体验挑战谷歌,俘获大批社区支持者的Perplexity吗?

如今,这家一直鄙视广告业务的硅谷明星AI公司,也准备开始卖广告了。

作为一款会话式答案引擎,Perplexity将聊天机器人和搜索引擎功能相结合。用户直接用自然语言提问, 就能获取大语言模型从网络筛选总结出的文本答案、相关图片和视频。Perplexity还会在回复中提供精确引用链接,以杜绝虚假信息和AI幻觉。同时建议用户可能感兴趣的相关问题,引导进入更深层探索。

而也就是这占到总查询量40%、支撑它产品特色之一的「相关问题」,将成为Perplexity首先对金主开放的广告位:当用户进一步挖掘某个主题时,Perplexity会在有机问题旁边添加来自品牌赞助的问题,追问后继续显示相关广告链接。

也就是大家经常“抱怨”的,但却是搜索引擎一直赖以赚钱的竞价排名。

根据公司首席业务官Dmitry Shevelenko透露,这一功能将在未来几个季度推出,除此之外还没有更多细节。

消息一出,AI圈整个大无语——当初你可不是这么说的啊?

一、理想很丰满,但广告可能更香

Perplexity成立于2022年,起初的构想是借助GPT-4等先进AI大语言模型,打破谷歌和必应在过去二十多年来垄断的关键词搜索模式,让人们直接提问就能收到真实、准确、可信赖的答案,而不必迷失在眼花缭乱的广告和算法优化的碎片内容里。

这种将用户而非广告商放在核心位置的产品理念,也在当时大得民心,各平台下载榜攀升迅速。收获了包括前GitHub 首席执行官 Nat Friedman在内的众多粉丝拥戴,人们纷纷表示已经抛弃谷歌,转为把Perplexity作为获取所需信息的首选平台。

Perplexity也一度成为搜索引擎民主革新的代名词,曾在公司首页上这样介绍自己:“搜索信息应该是一种直接、高效的体验,不受广告驱动模式的影响。我们之所以存在,是因为在信息过载的噪音中,明确需要一个平台来提供精准、以用户为中心的答案,尤其在时间如此宝贵的时代。”

而现在,Shevelenko在面对外媒提问时却说,“广告一直都是我们打造出色业务的一部分。”

同时眼尖的网友也发现,那句“不受广告驱动模式的影响”已经被悄悄删掉了。

这似曾相识的一幕和Mistral AI在与微软达成合作关系后的做法有点像。当时mistral AI也是被人发现移除了网页上“致力于开放模型”的使命描述,估计怕引起争议,后来他们又把这句话加上定语 ‘Mistral 7B和Mixtral 8×7B’重新添了回去。

不过 Perplexity这次要直接卖广告,是不是有点儿打脸自己最初特立独行、引以为傲的创始使命了?

公司创始人兼首席执行官Aravind Srinivas曾公开表示,自己想做的是“精确、真实、有学术性,提高地球知识资本的产品”。也提到过对于谷歌这类传统搜索引擎来说,“改进生成式搜索体验可能会损害其非常重要的广告收入来源。要保护既得利益,就得限制提供直接答案的能力”,所以Perplexity与谷歌竞争“是完全可行的”。

但看起来随着现实运营,Srinivas在说法上也渐渐发生了转变。他最近接受Wired杂志采访时谈到,自己并不反对广告。事实上,他对平台上广告的展望是帮助广告商了解谁在搜索,然后对”高价值流量”出价。

曾经坚定引领畅快无广AI搜索体验的一股清流,现在告诉你,“广告并非邪恶。当广告做得好时,它就非常棒,生成式AI将帮助我们建立更好的定位。”公众能买账吗?

有用户抨击得毫不留情,直言Perplexity以前不停地用“取代谷歌”和“更好的用户体验”做营销,现在也自毁名声,跌进了广告的兔子洞。

有盲生发现了华点:“我们闭环了”。

“我妈好多年前就告诉我,天下没有免费的午餐。”

也有人直接指出这就是所有初创公司对抗巨头的骨感现实,“你不可能只靠免广告和注重隐私就想打败谷歌。”

“所有人都觉得自己能取代谷歌,直到它需要考虑赚钱和发展。”

下面这位网友属于理想派,虽然觉得很失望,但还是相信搜索引擎完全无广告、无偏见的重要性。

相比之下,这位The Verge读者的评论比较中肯,“老实说,只要不影响核心体验,我并不反对这种做法,而且他们也会继续提供一个无广告的付费‘专业’版本。我明白现在运营AI服务是非常昂贵的,金钱的水龙头终将要打开。风险投资的现金储备只能烧那么久,最终总会耗尽的。”

这也道破了大部分AI初创公司面临的现实问题:纯服务用户的理想固然美好,赚钱吃饭养家也是不得不跨越的门槛。拿下融资是市场对公司价值的认可,但这有时也像一把双刃剑,面对投资者们的回报期许,从话语权到商业路线,势必会发生转变。

二、大模型的尽头也是广告

其实AI公司的各种商业化调整,早就不是什么新鲜事了。

最人尽皆知的就是行业老大OpenAI,从创始之初几个人的公益性质非营利研究实验室,到今天估值800亿美元以上的AI帝国。在这个比技术更拼烧钱的行业里,OpenAI一路融资、强势开发、部署大企业、进军半导体和AI硬件,完成了它的华丽转身。在那场闹剧般的领导层动荡风波里,各种烟雾弹散去后,人们发现,真正话事的还是资本巨头微软。

被微软收入麾下做“第二条腿”的Mistral AI也差不多。原本以“引领开放模型革命”为公司使命,正面硬钢OpenAI、谷歌等走闭源路线的AI竞争者,曾被开发者社区盛赞为“地球上最真诚和忠于初心的团队”。后来忽然就变成了OpenAI的二师弟。那个承诺“为企业提供一种无限接近GPT-4的开源选择”,也成了付费版的闭源Mistral Large。

除此以外,有人工智能届GitHub之称的开源社区Hugging Face,也选择了“开源带动商业”的策略,通过开源项目吸引用户和开发者,再通过会员付费、企业数据托管等实现盈利。

最近刚刚美股上市的社交聚合平台Reddit,虽然都不算AI公司,也通过授权平台数据用于大模型训练找到了新的变现方式。

有网友拿免费网络实时通话软件Discord即将展示商业广告的新闻和Perplexity放在一起类比说,“广告是大规模消费者服务货币化的最有效方式。像Perplexity和Discord这样吹嘘他们永远不会投放广告的公司,最终只会在投资者要求收入增长时悄悄更新他们的说辞,虽然看起来很蠢。

零广告收入的时代结束了。该赚钱了。”

“到了最后,大家早晚都回归到广告。”

确实,在潜力巨大的大模型时代,技术变现路径往往长且曲折。面对高昂的开发成本和持续的运营费用,广告仍然是商业化难题的最直接解决方案。

对于现在的Perplexity来说,将广告纳入未来产品计划,需要有足够大的用户基数吸引营销商兴趣,同时确保客户赞助的问题与主题相关,不干扰平台的核心使用流程——显然目前的1000万月活用户还有很大提升空间,而一边做好平台体验吸引更多用户,一边招揽金主爸爸投广告,各方面来说都算是不小的挑战。

无论如何,AI公司商业化都是不可逆的大势所趋。如何找到其中的平衡,将是所有企业走得更远需要面对的共同课题。

看起来Perplexity已经想明白了,在探索成为一个更好的Perplexity 2.0之前,它首先选择活下去。

作者:张潇雪

来源公众号:硅星人Pro(ID:Si-Planet),硅(Si)是创造未来的基础,欢迎来到这个星球。

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题图来自Unsplash,基于 CC0 协议。

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