十年了,遨游为什么还活着?

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2000年有一位网名为Changyou的开发者做了一款基于IE的增强浏览器MyIE,原作者贴出“免费开发,高手可自行修改”的告示后淡出互联网江湖。三年后有一个叫陈明杰的程序员在这款产品的基础上开发了MyIE2,这就是今天傲游浏览器的原型,如今这款老牌浏览器已经走过了十年的光景,在中国的互联网史上幸存到这岁数的产品已经屈指可数。

不过与过去的辉煌相比,这几年傲游却游得并不顺利。在统计机构发布的浏览器榜单上,傲游的市场份额已经被算进了“其他”里,用户规模与360、UC等对手相比也捉襟见肘,甚至有一位资深同行在谈到傲游时说:“这公司还活着?

这几年傲游做了什么?错过了什么?未来会做什么?面对这样的提问,傲游CEO陈明杰兴致索然,比起市场份额,行业格局,打法战略,他更关心浏览器本身,在老罗的发布会后,他终于给自己的这股子执拗找到了一个合适的词儿:工匠精神。

谁记得你是第一个做的

2003年陈明杰在MyIE的基础上开发出了MyIE2,一年后改名Maxthon,中文名傲游,当时的1.0版基于Trident和Gecko内核(Firefox使用的开源内核)。

当时的版本已经支持多标签浏览,用户不用再在混乱的IE窗口之间跳转,这个功能后来几乎成为了所有浏览器的标配。而当时除了傲游、腾讯TT和Greenbrowser等少数几款以外,用户在国产浏览器上并没有太多选择,而Firefox和Opera等并不适合国内的小白用户,在那个蛮荒时代傲游扶摇直上,另一方面IE正在经受着各种工具条和插件的轮番蹂躏。

在2.0版之后,傲游持续加入了浮动按钮、快速保存媒体文件、多媒体便签、通用表单等功能,对当时的用户来说算得上新鲜的体验。通过各种破解版Windows的预装和口碑传播,直到2009年,CNZZ的数据显示傲游仍是国内除了IE之外市场份额最大的浏览器。

直到现在这些创新都仍然让陈明杰引以为傲,同时代的TT浏览器已经被腾讯放弃(被新推出的QQ浏览器取代),Greenbrowser尽管仍在更新但几乎销声匿迹,The World被360收购后退出江湖,对于存活下来的理由,陈明杰归结于产品和技术创新。

“中国IT对技术的追求不是那么强,更多的追求运营、渠道和市场,如果一定要有一个差异化,我们选择技术。”陈明杰说。

不过不幸的是在那几年,中国互联网最俗套的故事发生了——大公司来了。2008年4月,360推出了360安全浏览器,一年后搜狗也推出了搜狗高速浏览器,凭借安全卫士和输入法的两个“一级火箭”的带动,这两款产品疯狂且快速地掠夺了大量市场份额,与此同时,浏览器在产品上的差异也逐渐被抹平。

谈不上商业模式,充其量是一种推广模式。”陈明杰这样形容“三级火箭”的说法,“就是互相带量,买青菜带黄瓜。”

但不得不承认的是这一招行之有效。谁拿下了屌丝用户谁就拿下了中国互联网,屌丝用户有着两种显著特性:逆来顺受和喜新厌旧,第一种对预装和捆绑并不排斥,给什么用什么,傲游在渠道上显然没有上述两家强势,而对第二种喜欢尝鲜的用户来说,傲游太老牌了。

陈明杰遗憾的则是2006-08年没有花大力气去做渠道,就在360和搜狗风生水起的时候,傲游因为对中国网民接受程度的认知偏差,错过了对网民的培育期。

另一方面,当年傲游的创新逐渐成为了各大浏览器的标配,“最先做”已经算不上什么优势,因为用户并不关心这个,也没人会记得,这样的故事在中国的互联网圈子里发生了太多,在每个人都说自己是第一的时候,用户并不知道谁是真正的第一,当然大多数人也并不关心。

机会&错失:工匠精神与工匠思维

如果从现在的结果看,陈明杰是一个匠才,但并非将才,他用自己对产品的理解把浏览器雕琢成理想的样子,但是当360从安全卫士杀到了儿童手环,搜狗从输入法延伸出了号码通的时候,傲游浏览器还是一个浏览器,公司也离上市遥遥无期。

有一件事情傲游没有做,就是搜索,还有一件事情没有趁早做,就是移动。

陈明杰也承认,搜索和浏览器是一个天然的结合,可以很容易地为浏览器变现,但对小公司来说并不好做。在陈明杰的意识中浏览器是傲游的核心,必须优先保证用户体验,而对搜狗和360来说浏览器只是一个台阶,在上面做什么都无所谓。

另一个原因是陈明杰认为当时被百度霸占的搜索市场容不下太多搜索引擎,事实上在360杀进来之前,这个逻辑是成立的,不过对傲游来说,360的成功不可复制。

傲游2010年才开始布局移动端,这是智能手机刚刚兴起的一年,陈明杰认为之前的塞班并不是真正的智能系统,注重用户体验的傲游自然也没有必要染指这块市场,而iPhone横空出世后,他意识到了移动端的机会。

在移动端UC已经扎根多年,后来者QQ浏览器、百度、360、猎豹等也都背靠大树占得一席之地,晚起步、弱资源的傲游显得有些尴尬。

不过陈明杰对这些都看得很淡,“移动端还存在很大变数,傲游肯定有机会。”陈明杰说,“想做强只有两个选择,一是你抢得部分比别人强很多,二时你不强的部分你补得很快。”

对傲游而言强的是产品和技术,这方面的差距不断地被抹平促使傲游不间断地往前跑,就像一边进水一边放水的池子,傲游要保证进水的速度比放水快,才有机会继续玩下去,而市场和渠道方面,陈明杰表示也正在逐步增强。

陈明杰崇尚工匠精神,从始至终他都没有偏离初衷:把傲游浏览器做下去并做好,未必要做大,但是要做到极致。而这种对产品极致的追求也造就了陈明杰的工匠思维——产品就是一切,至于别的,并不那么重要。

最坏的时代:“又TM假死了!”

2007年微软发布了Windows Vista,这一系统当年被人嘲笑的原因之一,就是其硬件标准的超前。在主流内存还是512MB的时代,一个动辄要求1GB内存的系统式不会有生存空间的。

浏览器也是,这是一段硬件脱节的时代。

随着网页内容的丰富,Flash、高清视频、音频等多媒体内容开始流行,各种脚本也开始被大量应用,论坛上出现了越来越多的“多图杀猫”帖,同时多标签浏览器也培养起了用户同时打开多个标签的习惯,于是浏览器迎来了一段难熬的“假死”岁月。

洋洋洒洒码了半天字,结果打开一个新网页,浏览器卡死了或者崩溃了,这是让很多写博客或玩儿论坛的老用户恼羞成怒的问题,以至于逼得很多网站推出了即时保存的功能。

几次下来,用户很快就跑了,气急败坏的“受害者”不停地更换浏览器,直到找到那款他认为不会假死的。被骂的最多的,当然是用户最多的那几款。

“假死是互联网发展过程中必然的事情。互联网内容太丰富了,当时其实所有浏览器都遇到了假死的问题,CPU、内存跟不上,浏览器背了黑锅。” 对傲游的假死罪名,陈明杰觉得有点冤,但一直在积极改进。随后傲游逐步用多线程、多进程的方式缓解了这一问题,尽管在傲游的2.5版后的多个版本都声称“解决假死”,但是从用户反馈看,这个问题延续的时间比浏览器厂商预料到的长得多,且问题并不只发生在傲游身上。

目前多数PC的硬件水平并不足以构成假死,但由于互联网内容的不断升级,以及对开源内核Webkit的开发能力参差不齐,浏览器假死依然时有发生。

大局:浏览器做的太烂

上一次关于浏览器在移动端价值的讨论是百度推出轻应用平台。百度搜索客户端天然就是一款浏览器,微博有内嵌的浏览器,微信有内嵌浏览器,各大网站的APP一定程度上也是自己的浏览器,在移动端,本应属于浏览器的流量正在逐步被分流。

对此陈明杰认为,主要问题并不是APP分流,而是浏览器本身做的太烂。

“浏览器还没有找到正确的做法,如果这个问题解决了,所谓的分流不分流就不是问题,流量也就回来了。”陈明杰说,但是对于这个问题,他也在寻找答案。

从微博到微信,各家都希望把流量圈在自己的一亩三分地,而陈明杰认为技术的发展会超越厂商的意识,互联网本质上就是离散开放的,这是大方向。

这个问题陈明杰也在思考,他觉得用户的需求应该可以在浏览器里一站式通过一个框得到一个漂亮的结果,但是那肯定不是webapp,也不是一个简单地搜索。

目前傲游PC端和移动端的月活跃用户总和为1000多万,陈明杰称,通过搜索分成和导航,傲游并没有太多资金压力。

在PC端疆土已失,而移动端格局未定,陈明杰认为傲游还有机会,“做一家小而美的公司也挺好的。”陈明杰说。

记者手记:

傲游身上折射了很多创业公司的身影,缺钱、缺人、巨头、思维、大环境,每一道坎都会拦下一批创业者,对傲游来说能够在险恶的互联网环境下存活下来已经是一种胜利。

正如一名天使投资人所说,在中国大家太喜欢论成败,都崇尚成功,鄙视失败,但是99%的创新是要失败的。傲游没有进入成功者的行列,但是作为一家纯粹的浏览器公司,它正在用专注和坚持证明它的价值。

来源:网易科技作者:顾晓波

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评论( 1

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  1. 用了很多年的遨游,后来换成chrome了,因为chrome也可以同步收藏夹了。浏览器其实对于普通用户而言都差不多,用360也好,搜狗也好,遨游也好,猎豹也好,除了启动速度,界面,锦上添花的功能有点差异以外,没其他区别了。

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