相隔万里,如处一室:如何远程运营跨越半球创业的公司

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过去十年内,在美国以外的地方也如雨后春笋般地冒出各类科技枢纽。目前伦敦、柏林和珀斯等城市已经成为新创企业的聚集地,这些地方从传统观念看来与科技的联系并不紧密。这些企业最终都将面对这么一个现实:如果它们希望更有效地对企业规模进行扩张,它们就需要在美国开展业务。许多企业家在弄清楚情况之前就已经在美国设立了自己的办公室,这些企业家需要管理两帮拥有不同文化背景的员工,他们需要帮助本土的开发人员认识一个全新市场的需求,尽管同类市场在其本国或许压根就不存在。

伊恩·罗德威尔(Ian Rodwell)是 MOKO Social Media 的 CEO,他的公司在澳大利亚和华盛顿都有自己的办公室。罗德威尔将分享办公地点相隔万里(准确而言是 18,000 公里)的公司应该如何进行运营。

罗德威尔在澳大利亚创立了 MOKO Social Media 公司,当时生活在澳洲的他一直希望能让公司的业务进入到美国市场。MOKO Social Media 所开发的社区性应用针对的是美国的大学生群体,这个群体一直以难以理解和难以触碰闻名,因此即便是美国的本土公司也对他们感到头疼。

经过思考和团队之间的讨论后,罗德威尔决定在美国设立一个办公室并将其作为公司的新总部。罗德威尔本人和家人将开始在美国生活,但他希望将研发、设计和开发团队留在澳大利亚,直观理由如下:

首先,得益于澳大利亚的高质量教育系统和当地从 90 年代发展至今的新媒体及数字化产业,澳大利亚的人才市场具有极大的吸引力。其次,相比在美国,MOKO Social Media 在澳大利亚会更容易吸引到高端人才,美国拥有许多资金实力雄厚的科技巨头,因此对于人才的抢夺尤为激烈。再次,跟大部分东欧和亚洲公司不同,澳洲公司进入美国市场时不会遇到沟通障碍,因为它们所使用的语言也是英语。

对于罗德威尔而言,选择将部分团队留在澳大利亚也有财政激励方面的考虑。澳大利亚政府会对科技公司提供一定的政策激励,因此选择将技术中心留在当地可以享受税收减免优惠。此外,澳大利亚的质量成本和成熟劳动力都比美国更为便宜。

这种模式所面临的挑战无疑也是巨大的,其中最大的挑战在于对异地市场需求的满足,因为美国市场对于 MOKO Social Media 的澳大利亚团队而言完全是世界的彼岸。即便两地都说英语,但仍然存在着许多口语化的差异。比方说美国人把联赛排名称为「standings」,而澳大利亚人用的则是「ladders」一词。从应用设计和市场营销的角度看来,这类微小差异的堆积有可能会引发巨大的灾难。

在美国开设办公室后,MOKO Social Media 的业务得到了明显的提升:他们针对美国年轻群体所开发的 3 款应用都被市场广泛接受,其下载量非常可观。罗德威尔认为以下 5 项措施对于公司的成功而言最为重要:

组建一个先进的团队

你需要的是一个短小精干的团队(即便只有 1、2 个人)来抢占美国的桥头堡阵地。对 MOKO Social Media 而言,这个团队的作用是确保澳大利亚团队所开发的产品能够与美国市场的导向相匹配。即便英语是两国的共同语言,但澳大利亚团队所开发的产品并不一定能贴近美国年轻群体的真实声音和真实想法。要避免这个尴尬的情况,你需要在目标市场上拥有自己的团队。比方说,罗德威尔和他的团队发现想要让美国大学生群体积极地参与到公司组织的「大学创办人」项目当中,最有效的方法是与他们进行面对面的谈话。在这种情况下,能与目标群体处于相同的时区会提供极大的便利。

在目标市场对关键职位进行招聘

想要沟通两岸,你必须要聘请美国当地的专家人士。罗德威尔招募的一位美国员工曾在当地大学区域从事手机应用的市场工作。对于运营而言,最为关键的是拥有一位高度关注美国市场并对市场有着深刻见解的同事来为国外团队担任翻译。

在组建国外团队的时候,需要考虑的一个关键因素是关于用户界面和用户体验的评估工作。MOKO Social Media 所开发和设计的产品具有高度定制化的特点,他们会针对每所院校的特点对应用进行调整,其基础架构需要一些非常具体化的用户界面。因此,罗德威尔给团队补充了用户界面和用户体验方面的美国顾问,这些顾问了解美国受众的需求而且具备针对美国年轻一代开发手机应用的相关经验。

招聘合适的顾问在一定程度上意味着找到那些能针对公司的市场和用户支持战略对产品进行更新迭代的人。显然,你们所开发的高质量应用必须自带敏捷模型(agile model),这样开发团队才能对产品有一个全面的了解。另外,给团队配备领域专家可以确保团队将专注于达到美国市场的期望及标准。

MOKO Social Media 的美国顾问会在整个开发过程中提出自己的见解和建议,他们的意见能够给团队带来许多启发。

专注团队之间的沟通

美国和澳大利亚之间存在最糟糕的时差状况,两地的时间黑白颠倒,这对于团队沟通构成了极大威胁。曾经有一次 MOKO Social Media 的澳大利亚团队为了一个项目埋头苦干,随后却发现该项目已于前一天由美国团队完成——由于有着非常紧迫的项目工期,美国团队在赶工的时候没有主动告知对方,而因为两个团队的工作时间日夜颠倒,因此也没有人对项目主动发起询问。因此每天对工作成果和想法进行分享变得尤为重要,哪怕仅仅是 5 分钟的 Skype 通话或者是通过 Slack 和 Google Drive 等协作平台进行工作。团队之间必须对工作成果和想法进行共享,这在当前的技术条件下并不存在任何难度。

跟上产品在异地市场的发展步伐

开设美国办公室以来,MOKO Social Media 曾对市场营销和用户支持的时间节点进行过重大调整,以使产品更新迭代时间更加贴近当地市场的需求。与传统公司以六个月为周期的「瀑布式」发布模式相比,MOKO Social Media 更倾向于使用更高频、灵活的产品发布模式。

勿忘「初」心,不要忘记采纳本国团队的合理建议

MOKO Social Media 会确保他们对澳大利亚团队所提的建议持开放的态度。实际上,他们从服务于「澳大利亚运动社区」(Australian Sports Community)的应用上获取了许多关于产品用户体验的启发。而应用上对于校园游戏得分的分享功能则来自于澳大利亚人与生俱来的竞争精神。两个国家差异化的用户体验以及移动应用方面的知识将赋予你更丰富的产品灵感,这些灵感会帮助你进行决策及采取适当的措施。

每一位 CEO 都希望自己的公司可以在低成本的情况下给市场带来质量上乘的产品。相隔万里的办公室设置对于公司而言是一把双刃剑,在流程、计划以及人员皆配置得当的情况下,这样的设置会带来许多新鲜的想法和观点,将有可能成为公司运营模式的全新典范。

 

文章来源:VentureBeat,由 TECH2IPO 创见阮嘉俊编译

译文地址:http://tech2ipo.com/101536

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