把电子邮箱干掉?

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编辑导语:在信息时代,电子邮件作为信息的异步传递的一大工具,转而成为了工作正式内容的必备功能。除此之外,还有多少人在使用电子邮箱?电子邮箱的未来发展如何?它是否会被替代?作者对此展开了分析,对电子邮箱的价值以及前世今生进行了分析,一起来看看。

一、前言

借用百科的介绍简单先过一下电子邮箱的概念:

电子邮箱是指通过网络为用户提供交流的电子信息空间,既可以为用户提供发送电子邮件的功能,又能自动地为用户接收电子邮件,同时还能对收发的邮件进行存储,但在存储邮件时,电子邮箱对邮件的大小有严格规定。

——百度百科

在信息社会,电子邮箱主要解决的是信息的异步传递问题,既然是异步,给予了人思考的时间,邮件内容自然具备一定正式性,这就为后来工作邮箱产生奠定了基础。

PC互联网时代,与之对应的是IM软件,如QQ、MSN等,即时通讯因为信息的接收与发送是几乎无时延的,在满足实时互动需求的背景下,也天然丧失了信息的沉淀价值,可以说邮箱和IM软件从某种意义上时是满足人与人信息交互的两种方式,各行其是,互不干扰。

而在移动互联网时代,邮箱和IM软件离开了桌面PC,来到了掌上移动设备,这两种工具之间的界限也越来越模糊,个人邮箱逐渐沦为验证码接收器,以及登录注册其他app的接收口,而工作邮箱则成为了收发会议通知、公司重要信息的窗口,其更接近于公告板的属性,这种定位使得邮箱定位变得逐渐尴尬。

大家可以想一下,这里面邮箱提供的价值之中,哪项不能被其他替代品满足,哪些又是邮箱实现的过于好,而其他竞品无优势的呢?

定位的尴尬也使得邮箱使用范围的缩窄,或者说移动互联网的人群下沉并未给邮箱带来相应的增量。楼下小卖部的老板肯定不用,菜场卖菜的摊贩也不用,接受九年制义务教育的学生不需要用,更别提爷爷奶奶辈这些银发族了。

这让笔者不得不产生疑惑,2021年的当下,究竟还有多少人还在使用邮箱呢?在他们心中邮箱又究竟代表着什么呢?未来邮箱是否可被代替呢?

二、邮箱的前世今生

1. 邮箱缘何兴起?

仔细一想,电子邮箱的产生是非常符合直觉的。现实世界中远距离的信息传输最早主要是以信件的方式承载,可以粗略认为存在三个锚点:一是接收点,二是发送点,这两点都可以理解为邮局,或者说后续进化到用户门口的邮箱,三则是邮件的“传输中介”,这在现代社会中,通过邮递员与长距离传输工具共同构建。

而在互联网时代,网络成为零成本的信息传输中介,两个定位点也以能够标识个人身份的网络地址形式存在,这就是邮件,而用于管理收发邮件的系统,自然就是电子邮箱。

电子邮箱的产生甚至早于互联网完全兴起之前,1971年秋季,雷·汤姆林森就已经通过“@符号,符号前面加用户名,后面加用户邮箱所在的地址”的方式将邮件地址的形式固定。

而在国内,1998年3月丁磊、陈磊华研制出了第一套免费邮件系统,并挂在163net上供当时的网民免费使用,中国的第一家免费电子邮局也由此诞生。可以说从诞生之初,电子邮箱就具备了互联网精神:平等、自由、分享,以及免费,这种极客精神也吸引了很多技术大牛,古早的很多大神都是做邮箱起家的,我们熟知的有网易丁磊,以及Foxmail的张小龙等。

符合用户使用习惯、使用方便、免费,这些特质让邮箱很快成为互联网的基础设置之一,成为了用户在互联网上的个人信息标识,可以说是最初的用户账号体系之一。

我们怎么定义早期的电子邮箱呢?有三个关键词:

  • 强流量、强曝光的网络入口
  • 覆盖面极广的个人身份标识通行证
  • 接收新闻、浏览信息的内容分发中介

而因为稳定可靠、私密安全的特性,邮箱也衍生出了企业邮箱,并逐渐成为职场用户异步信息沟通交流的通用标配。

2. 电子邮箱的没落

在信息爆炸时代下,传统的邮箱服务,通讯功能早已被实时快捷的社交软件压缩的所剩无几,电子邮箱已然不复当年风光。

2018年4月,艾美咨询做过一个统计,调研了用户使用邮箱的目的与常用功能。

把电子邮箱干掉?

把电子邮箱干掉?

使用邮箱目的和主要功能情况

从上面的块状图,可以清晰地看到,电子邮箱的功能逐步萎缩,接收新闻、浏览信息的内容分发属性消失殆尽,用户使用个人邮箱更多是用户接收论坛、网站、app注册登录的验证码,以及将其作为超大文件存档器。

在不断发展中,电子邮箱的使用体验确并未明显提升,相反近些年来,诸如木马病毒、钓鱼网站、垃圾邮件等新问题也在不断出现,既有专门攻击大型服务器的恶意程序,也有分布式的拒绝服务攻击,这让用饱受信息泄露之苦。

根据我国网络不良与垃圾信息举报受理中心的数据显示,2016年上半年,每周收到1~5封垃圾邮件的用户占比46%,每周收到6~10封垃圾邮件的用户占比为20%,我相信大家也经常收到莫名其妙的垃圾邮件,久而久之,邮箱中有价值的信息也被淹没了 。

同时,电子邮箱始终没有解决商业变现也与用户诉求天然对立的矛盾。

付费已经被证明不适合邮箱场景,尤其是个人用户市场,而邮箱广告强曝光以及广发营销邮件则与用户聚焦收发信息,减少信息干扰的诉求相违背,这使得空有上亿用户,但商业变现依然拧巴。邮箱格局已经很多年未发生变化了,除了头部玩家地位牢固的原因外,商业前景一般,商业模式不清晰也是少有资本玩家入局的重要原因。

3. 电子邮箱的自救

面对这种情况,邮箱并不是没有想办法自救。

在企业邮箱侧,员工通过邮箱收发更为正式的工作邮件,接收公司的公告通知,成为了职场不可或缺的组成部分,这是邮箱在自我进化中找到的一个暂时可行出路。

电子邮箱toB,则是第二条出路,通过为企业定制云端化的邮件系统,满足不同企业个性需求,但究竟市场盘子有多大,企业个性化诉求有多强,这依然是被打着大大的问号,值得被深究的。

笔者最近听到邮箱的消息,是20年7月,来自谷歌Gmail,谷歌邮箱进行了史上最大改革,瞄准协同办公方向,整合消息传递、虚拟会议室、实时协作、视频聊天、共享文件访问等功能,将邮箱变成了一个工作平台。

依照谷歌的谋划,未来的邮箱应该是统一的工作平台,但那时候,电子邮箱还应该被叫做邮箱吗?

三、畅想:邮箱的独特价值与被干掉可能

1. 邮箱的独特价值

尽管笔者在前文中一直唱衰电子邮箱的发展,但无可否认,其如今依然存在一定的独特价值,这也是除了用户使用惯性之外,邮箱始终没被干掉的重要原因。

先说明一点,下面的讨论集中在企业邮箱上,至于个人邮箱,已经沦为垃圾邮件接收器,验证码收发器的它不值一提,目前仍未被取代,更多的原因是用户使用惯性,作为第二身份存在的价值,以及注册方便,稳定易用而已,从发展前景来看,笔者坚定认为其会逐渐衰落(第二身份将来在元宇宙时代会以更具象的形式存在,而不是邮箱)。

企业邮箱,在我看来,目前相较于IM通讯软件,依然有两点优势:

  • 邮件依然是一种具有清晰方向特征的信息传输方式,清晰的时间线、明确的收件人、正式的内容呈现方式,意味着更具正式感公信力,更加标准化的内容,也更方便检索和信息保存。
  • 作为一种单向的传递形式,减少了“网络聊天室”带来的共同在场的心理紧迫感,与之对应IM软件下,“永久在线”成为传播学领域公认的形态,其带来的回复焦虑是极高的。

简单理解,可以归纳为:“信息传递对应关系清晰、更具正式感与公信力、降低回复焦虑”。

从目前来看,这三点相较于当下的即时通讯软件,是有其独特价值的。

2. 电子邮箱的特性能否被取代?

之所以想到这个问题,是因为笔者一直觉得邮箱的存在有些鸡肋,且不够酷,加之日常生活中对邮箱的使用越来越多抱怨,垃圾邮件繁多(即时企业邮箱中也存在很多低信息密度邮件),实际使用功能较少(主要接收),是否值得单独做一个软件来实现,这种想法就自然而然滋生了。

需要说明的是,笔者此刻所谈论的电子邮箱被取代,更多是指邮箱作为一个单独产品的形态上消亡,收发信件作为人类信息交互的天然方式,一定还会存在很多年。

对于这个问题,笔者想过几种取代可能性,但最后均未完全说服自己,所以在此只是将问题抛出来,并不发表论断(如果有倾向,可能更偏难以取代)。

第一种可能性:即时通讯工具统一融合邮箱功能。

其实现在已经做了很多融合了,比如QQ可以设置接收邮件内容提醒,不需要打开专门的邮箱app,就能接收并查看到邮件内容,但在邮件发送侧,QQ进行了阉割,这一方面是嵌套深度过深,邮件发送变得没那么方便,邮件发送天然更偏正式,更有PC属性,在PC上,邮箱是自带的软件,打开QQ再发送无异于脱裤子放屁——多此一举,更别说在即时通讯软件上对邮件进行筛选,检索等高级操作了。

第二种可能性:邮箱小程序。

如果想要在即时通讯工具上集成邮箱的能力,那么最先需要解决的是使用的便捷性,与功能之间的区隔性(需要不影响即时的交流,也不影响邮件的异步沟通),这让笔者自然而然地想到小程序。

而一查,2020年9月网易上线了网易企业邮箱的小程序,支持收发邮件,附件免下载查看,试用了一下,其实已经可以满足90%的邮件使用场景了,唯一的缺点是小程序是移动端专属,在PC端并不适用(可以使用,但较为繁琐,不符合用户直觉)。

将企业邮箱功能拆解,笔者总结了日常最多使用其所做的事情:

  1. 收发开会邮件;
  2. 公司公告牌,接收企业信息通知;
  3. 订阅的数据报表推送展示,执行任务预警提醒;
  4. 查看历史邮件内容(重要工作信息回查);

这四件事情都不是IM软件没法做的,比如开会信息,这个一般的办公IM都具备相应能力,而公司企业消息推送也可以通过IM下发,订阅的数据报表推送,这个IM通过订阅信息流也可以提供,查看历史邮件内容,IM的搜索也可以支持相应查询。

问题在于区隔开来做会更清晰更方便,比如接收企业信息通知,IM因为每天接收的信息过于繁杂,这些较为重要的通知信息容易被其他即时信息流淹没,导致漏信息,而历史邮件查询,也容易受到其他非重要聊天信息的干扰,导致搜寻效率降低。

仅仅因为信息接受与发送的时间异步,邮箱就产生了这么多独特价值,自然思辨的奇妙正在于此,共勉。

#专栏作家#

随心将夜,微信公众号 : 互联网菜鸟产品进阶之路,人人都是产品经理专栏作家。关注社交赛道和社区发展,擅长分析行业趋势。

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题图来自Unsplash,基于CC0协议

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  1. 重要但是使用场景不多的产品

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  2. 邮箱短时间内是不会消失的,它还在很多场景下运用,例如投简历的时候一般都是用邮箱进行的,就不必加那么多好友了;发送重要文件也是用邮箱的。

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  3. 邮箱现在我运用的还挺多的,收发文件,传大内存文件,储存收到的文件时间比较长。

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  4. 邮箱的作用还是挺大的,重要文件啥还是依托邮箱发比较方便,毕竟它不会像微信一样过几天再打开的时候显示文件已过期

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  5. 邮箱在处理公司间的业务信息时,还是很实用的。但是只是个人生活中的话,还是不太方便的。

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    1. 是的

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  6. Email在我看来也是一个很神奇的产品,走过了Web1.0、2.0、移动互联网,生命力之顽强令人震惊。
    17年的时候就做个相关的讨论研究哈哈,可以看看 https://wen.woshipm.com/question/detail/86ievf.html

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  7. 1、企业邮箱的占比大概70%,有数亿用户而且在持续增长。
    2、电子邮箱在协同办公和文件管理上发挥着无可替代的巨大作用,这是其顽强生命力的来源。
    3、会有新的沟通方式出现,但是email不会变,email具有通用、可靠、正式、非即时的特点,人们不会期望它的特性产生变化。

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    1. 说的很有道理

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  8. 我们用邮箱大多数就是为了传送文件和文件备份,害怕U盘出现问题的内容不见了。

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    1. 大文件存储,目前也是邮箱的一个特性

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  9. 目前来看,电子邮箱还是有很大的使用价值的,但是技术的更新迭代也是非常快的,未来怎么样还真不好说。

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    1. +1

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  10. 打工人都是用邮箱收发工作邮件的,还算有一定的使用率。短时间内邮箱还是不会消失的,毕竟还有使用价值。

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    1. 短期肯定不会

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  11. 还好,我认为短时间内还是不会消失的,毕竟很多简历啊,大文件啊,不想加好友也能发,挺好的

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    1. 这个也是一点

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