人类历史上最伟大的社交产品

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在探讨今天的话题之前,先回答一个问题:社交的本质究竟是什么?

我认为有两点:匹配和连接。

那么衡量一款社交产品成功与否,关键就在于它能否帮助用户匹配更多的同类,并帮他们建立起尽可能多的有效连接,形成最大范围的聚集。

因此人类历史上最伟大的社交产品,应该在这两方面都具有革命性的突破。

对此,你的答案会是什么呢?

微信、Facebook、Twitter、QQ、手机、传真、电话、电报、书信……

历史的卷轴由近及远渐次铺开,答案却藏在尚未展开的部分。

那时的人类还只是不起眼的小角色,游荡于食物链的中部,混迹于森林、沙漠和草原,靠采集野果、菌类为生。就这样几百万年过去,转折点直到大约7万年前才出现,人类的祖先仿佛瞬间脱胎换骨,迅速攀上了食物链的顶端,成为世界的主宰。是什么力量,使人类脱颖而出?

是“语言”,更准确的说,是“人类的语言”。

要知道,语言并不是人类独有的发明,很多生物都有自己的语言。比如猴子,它们在看见食物或遇到危险的时候,也会用声音给同伴发出信号;而鹦鹉、大象、鲸鱼,在发声的天赋上也并不比人类逊色。如果我们来做个竞品分析,会发现“人类语言”的一个特质,使得它把其他生物的语言远远甩在了身后,那便是“虚构的能力”——通俗点说,就是人类可以表达此刻并不存在的事物。

可这有什么厉害的呢?难道交流实在的东西不比扯淡更有意义吗?

让我们先来看看人类语言的这种虚构能力,有着怎样的魔法。

聊八卦

除了人类,其他生物是不会聊八卦的。

猴子们不靠聊天来增进感情,而是彼此挠痒、梳理毛发,但这样的群体就很难扩大,因为成本太高。当成员只有十几只猴子时,大家互相抓背、维系感情很容易,但超过百只后,每只猴子的“工作量”是无法想象的。

对于人类而言,同样面临这个问题:当群体日渐庞大时,该如何保证内部的和谐稳定。这时,八卦就派上了用场。八卦说白了就是一些人聚在一起聊另一些人,有了八卦,你可以随时刷新群体内的信息,比如:谁值得信任、谁令人厌恶、那个新来的人怎么样、邻居是个什么样的人……在这种不断的互动中,群体内的成员达到了某种奇妙的平衡,大家都在谈论别人,同时也都在被别人谈论,每个人都知根知底,于是有了安全感和归属感。

于是,八卦就像润滑剂一样,把个体无缝的粘合起来,成了群体。

其实想想我们现代人的社交,大多数时候聊的不也是八卦吗。

讲故事

故事是假的,是杜撰出来的,远没有一句“河边有狮子”来得实际。

但人类偏偏爱讲故事。

当远古的夜幕降临,一家人围坐在篝火旁,孩子抬头问起“黑暗是从哪来的?”大人会说“可怜的光明成了魔鬼的晚餐,所以有了黑暗,不过不用害怕,火神会保佑我们的部落!”于是,故事成了神话,神话化为图腾,人类从此有了宗教,拥有同一信仰的人彼此汇聚。

这便是故事的魅力,它虽然是一种想象,但却可以让人们一起相信!

梦想、主义、货币、商业、法律、宗教……这些原本都是并不存在的东西,但自第一个人用语言将其描述后,这些诱人的故事便不胫而走,成为一种凝聚力,吸引同类从天南海北聚到一起。于是他们成为了朋友,他们创办了公司,他们建立了国家。

这便是人类语言的魔力,让人类可以虚构出一个个想象中的概念,并通过语言的传播,把所有相信它的人聚集到一起,让人与人之间大范围的匹配和连接成为可能。

 

因此我认为人类历史上最伟大的社交产品,非“人类的语言”莫属。

但语言终究还是有界限的,那便是国界,也就是语种。

沿着这个思路往下想,我们是否可以创造这样一款社交产品:它应该是一种全球化的翻译器(一个植入性的芯片),每个人只需要设定你想看到和听到的语种(甚至方言),那么你看到的所有文字、听到的所有语言,都将为你自动翻译。

总之,打破界限,让人类更自由地匹配和连接,这便是社交的全部意义。

 

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